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대중교통 적자, 세금으로 메우면 안 돼?



대중교통 요금 인상 논의가 지난 몇 년간 주춤하더니, 올해 들어 다시 활기를 띠고 있다. 지난 7월 1일 광주 대구 대전 등의 광역시를 중심으로 지하철 및 버스 기본요금이 1200원으로 인상된 데 이어, ‘200원 인상 방안’이 수도권에서도 검토되고 있다는 사실이 새어나오면서 서민들의 불만이 폭주했다.



언제나 그렇듯이 교통요금 인상의 주된 원인은 운영 적자다. 그 뒤에는 운영 적자를 세금으로 보전하는 것은 타당하지 않다는 논리가 따라붙는다. 시민 모두가 대중교통을 이용하는 것도 아닌데 시민 모두가 내는 세금으로 대중교통 운영 적자를 메우는 것은 합리적이지 않다는 논리다. 일견 타당한 면이 있는 주장이지만 대중교통이 왜 대중교통이고, 공공재가 왜 공공재인지를 생각해보면, 일방적인 요금 인상을 ‘어쩔 수 없다’는 식으로 받아들이기엔 억울한 면이 있다.

 



지하철이나 버스 등의 대중교통은 공공재에 해당하는 재화다. 공공재는 정부재정에 의하여 공급되어 모든 개인이 공동으로 이용할 수 있는 재화나 서비스를 일컫는 말로, 개별 기업에 의하여 생산되어 시장에서 거래되는 사유재(민간재)와 대비되는 개념이다. 시장의 힘을 믿는 자유주의 경제학에서도 공공재의 존재와 필요성에 대해서 인정하는데, 이는 공공재가 일반적으로 지니는 성질에서 기인한다.



특정 재화가 시장이 아닌 국가에 의해서 생산되게 되는 까닭은 그 재화를 시장에서 감당할 수 없기 때문이다. 전통적으로 공공재의 형태로 공급되어 온 재화인 대중교통, 도로망 등의 교통 기반 시설 및 전기, 수도, 가스 등의 생활 기반 시설에는 공통점이 있다. 바로 이러한 재화를 생산하기 위해서 최초에 들여야 하는 초기 투자 고정 비용이 시장에서 감당할 수 없을 만큼 너무 높다는 것이다.



또한 이러한 재화들은 생산 단위가 클수록 비용 대비 편익이 커지는 성질(규모의 경제)을 가지고 있는데 초기 비용이 높아서 웬만큼 큰 규모로 생산하지 않고는 적자를 면할 수가 없다. 심지어 국가 전체를 대상으로 생산하더라도 흑자 상태에 있기는 쉬운 일이 아니다. 이러한 여건상 해당 재화들은 자연스럽게 국가에 의해서 독점되어 온 것이다.

이미지 출처 : http://drmullibusinessmanagement.wikispaces.com/Module+1.7


현재 우리나라의 대중교통 시스템은 사실 국가가 독점하고 있는 상태는 아니다. 수도권 전철의 경우 두 개의 공기업(서울메트로, 서울도시철도공사)과 한 개의 사기업((주)서울메트로9호선)이 분할하여 운영하고 있고, 수도권 버스의 경우에도 수많은 버스회사가 노선을 분담하고 있다. 사기업들이 운영에 참여하고 있다고 해도, 대중교통이 공공재라는 사실은 변하지 않는데 이는 대중교통회사들의 적자 손실을 국가나 지방자치단체의 재정으로 보전해주고 있기 때문이다.



애초에 공공재는 적자 상태가 자연스러운 것이며, 이러한 적자 손실분에 대해서 세금으로 만들어진 공공 재정을 투입하는 것 역시 이상한 일이 아니다. 국가나 지방자치단체에서 운영하는 재정이라는 것은 시장에서 일어나는 실패를 보완하기 위해 존재하는 것이라는 걸 기억한다면 말이다.



물론 국가 재정을 투입하지 않고도 공공재가 적자를 면할 수 있는 방법이 없지는 않다. 바로 독점적인 지위를 이용하여 가격을 흑자 수준에서 책정하면 되는 것이다. 지하철을 이용하여 20분 거리의 학교에 통학하던 사람이 가격이 올랐다고 해서 단번에 지하철 대신에 자전거나 도보를 선택할 까닭은 별로 없기 때문에, 가격을 올려도 수요에 큰 변화가 생기지도 않는다.



이러한 가격 상승이라는 비책이 있음에도 불구하고 그동안 수많은 국가에서 세금을 가지고 공공재 운영을 보조해온 것에는 그럴 만한 이유가 있다. 공공재의 낮은 가격을 유지함으로써 얻을 수 있는 이득이 분명히 존재하기 때문이다. 수도나 전기, 가스 등의 가격이 낮은 상태라면 제조업에서의 원가가 하락하여 가격 경쟁력을 높일 수 있다. 대중교통의 경우도 마찬가지다. 자동차를 이용할 가능성이 있는 사람이 대중교통을 이용할 만한 가격적 유인을 만들어 줌으로써, 자동차 매연으로 인해 발생하는 환경오염에 대한 비용 절감 효과라든지 교통 체증 감소 등의 부수적인 효과를 볼 수 있는 것이다.



이 지점에서 시민 모두가 이용하지도 않는 대중교통 적자를 시민 모두가 내는 세금으로 메우는 것에는 문제가 있다는 주장에 대한 반론의 여지가 생긴다. 대중교통을 이용하지 않는 시민도 대중교통 가격을 높이지 않음으로써 이익을 얻을 수 있는 것이다. 항상 자동차를 이용하는 누군가는 교통 혼잡이 덜해지면서 차에서 버리는 시간을 줄일 수 있다. 시민 모두는 조금이라도 맑아진 공기를 향유하면서 생활할 수 있다.



이렇게 특정 경제 활동에서 해당 경제 활동에 참여하지 않고 있는 다른 주체에게 유리한 영향을 주는 현상을 경제학에서 ‘외부 효과’라는 적절한 용어로 설명하고 있기도 하다. 대중교통과 관련이 없는 것처럼 보이는 버스 요금이 얼마인지도 모르는 부자도 대중교통이라는 공공재로 인해 혜택을 볼 수 있다는 것이다.


대중교통 요금을 인상하고자 하는 사람들의 가장 큰 논리에 물음표를 달고 나니 또 다른 궁금증이 생긴다. 대중교통 요금이 인상되면 도대체 어떤 누가 이익을 볼 수 있냐는 것이다. 대중교통을 이용하는 서민들은 안 그래도 한 달에 10만원 가까이 지출하던 교통비가 더 늘어나 허리를 더 졸라야 할 것이다. 한 달에 2~3만원 늘어날 교통비마저도 감당이 안 되는 누군가는 자전거나 도보를 선택해야 해서 생활 반경에 지장을 받을지도 모른다.



대중교통을 이용하지 않던 사람들에게도 딱히 이익이 될 것 같지는 않다. 대중교통을 이용할 유인이 떨어져 대중교통 대신 자가 교통수단을 이용하는 사람이 많아지면 외부효과가 아닌 ‘외부 불경제’(외부 효과와 유사하나 경제 활동이 외부 주체에게 불리한 영향을 주는 경우)가 발생할지도 모른다. 그렇다고 대중교통 요금이 올라간 만큼 세금이 줄어드느냐 하면 그것 또한 아니다.



서울시가 1년에 대중교통 적자 보전에 사용하고 있는 돈이 1조에 이른다고는 하지만 서울시 1년 전체 예산이 20조를 초과하는 것을 생각해 봤을 때 사실 5%에도 미치지 않는 금액이다. 대중교통 적자 보전이 부담이 된다고 가계 경제에서 뜯어온 1조 원은 또 다른 어디에 사용할 것인가? 시정 홍보를 목적으로 전광판과 광고판을 갈아치우는 홍보 사업이나 실질적 수익성도 없는 서해 뱃길 사업 같은 전시성 사업에 사용하려 하는 것인가? 그동안의 지방자치단체 행정을 보았을 때 전혀 가능성 없는 시나리오는 아닌 듯하다.



시민이 대중교통을 싸게 이용하는 것은 결코 고마워해야 할 일이 아니라 당연한 것이다. 대중교통 요금이 인상되려 할 때마다 ‘안 그래도 교통비 많이 드는데 또 올리나요’라는 주장 뒤에 ‘어쩔 수 없지’라는 한탄이나 ‘무임승차하는 노인네들 때문이다’라는 엉뚱한 비난을 붙일 게 아니라, ‘그렇게 아낀 예산 어디에 쓰려고 하느냐’는 의심을 붙여야 한다.



페르마타
페르마타

청년/저널리즘/문화 연구자. 페르마타 = 그 음의 길이를 2~3배 길게. 마쳐라.

11 Comments
  1. Avatar
    지랄하네

    2013년 3월 3일 04:01

    병신아 전기랑 대중교통을 왜 비교하냐 ㅋㅋㅋ 전기는 전 국민의 99.99 퍼센트가 사용하고 있는 거라서 당연히 싼 가격으로 공급하는게 생산원가를 줄이는 길이지. 그러나 대중교통 이용률은 어떨까? 국민의 50퍼센트 정도가 이용하고 있는 대중교통을 위해 나머지 50퍼센트가 세금을 내면서 대중교통 비용을 깎아야돼?? 두번째로, 내가 대중교통을 타지도 않는데 세금으로 대중교통을 지원한다고 해서 얻는 이득이 내가 내는 세금보다 크다는 증거를 가지고 와라

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    지랄하네

    2013년 3월 3일 04:04

    와라. 내 개인적인 생각이지만 당연히 내가 내는 세금이 나에게는 훨씬 손해다. 전기는 많은 국민이 사용하니까 전기의 원가가 싸면 그만큼 세계 경쟁력이 높아지는 것이지만, 대중교통을 국민 혈세로 지원한다고 해서 국가 경쟁력이 높아지는가? 내가 볼때는 너는 잘 알지도 못하면서 공공재니 재화니 어려운 말이나 써가면서 아는척하는 관심종자로 보인다. 어렵게 글 싸질러놓으면 아무도 태클 안거니까 좋지? ㅎㅎ

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    지랄하네

    2013년 3월 3일 04:04

    이새끼 공공재ㄹ라고 이름붙인거는 전기, 수도 가스 이런건데 갑자기 뜬금없이 대중교통 ㅋㅋㅋㅋ

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    지랄하네

    2013년 3월 3일 04:08

    덧붙여서 말하자면, 우리나라 대중교통으로 인해 연간 어마어마한 손해가 국민 세금으로 메꿔지며, 다른나라 선진국 예를들어 영국이나 일본과 비교해보아도 우리나라가 2.5배이상 대중교통 이용료가 낮다. 이래도 문제없다고 할수 있는가?

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    지랄하네

    2013년 3월 3일 04:11

    “시민이 대중교통을 싸게 이용하는 것은 결코 고마워해야 할 일이 아니라 당연한 것이다”
    “그렇게 아낀 예산 어디다 쓰려고 그러느냐”
    니 수준이 딱 나온다 ㅉㅉ
    대중교통을 원가에도 못미치는 가격으로 이용하는게 당연한 권리랑께??
    내가 안내는 이용료는 대중교통 이용도 안하는 사람들이 세금으로 메꾸는게 당연하당께 ㅎㅎ

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    지랄하네

    2013년 3월 3일 04:23

    2011년 서울시 대중교통 적자가 1조 559억원이다. 그런데 아직도 가격이 비싸다고 지랄하지? ㅎㅎ
    내가 정리해 줄게. 그냥 너희같은 생각 짧은 애들이 느끼기에는, 가격이란게 원가가 얼마인지는 신경도 안쓰고, 그냥 기존에 1000원하던게 1050원 되니까 그냥 화내는거잖아 ㅎㅎ 그냥 찌그러져 있어라. 가격을 원가 대비 몇퍼센트나 비싼지 니네들이 계산을 해 뭘 해? 그냥 평소보다 조금 비싸면 화내는거지 ㅎㅎ
    그래서 니같은 애들은 안돼. ㅄ섀끼덜

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    서민이지라

    2013년 3월 5일 08:49

    위 기사 내용 중 ‘지하철을 이용하여 20분 거리의 학교에 통학하던 사람이 가격이 올랐다고 해서 단번에 지하철 대신에 자전거나 도보를 선택할 까닭은 별로 없기 때문에, 가격을 올려도 수요에 큰 변화가 생기지도 않는다.’
    이거시 ‘어쩔 수 없지’라고 한탄하는 까닭임…기자 분이 제대로 잡아주셨네

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    서민이지라

    2013년 3월 5일 08:50

    그리고 대중교통을 주로 이용하는 계층이 학생, 서민, 빈민층 등임. 알다시피 이 사람들 다 사회적 약자임. 그나마 대학생은 좀 낫지만… 여튼 이런 사람들은 대부분 하루하루 자기 살기 바쁨 공부하랴 일하랴 대중교통요금이 왜 오르는 지 신경 쓸 여유도 없다는 거임. 설사 신경을 써도 ‘자기가 바꿀 수 있는 것은 아무것도 없다’면서 그냥 현실에 안주하는 사람들이 대부분임. 솔직히 이런 사안들을 다루고 변화를 이끌어 낼 수 있는 실세들은 따로 있으니까 그런 생각하는 거 이해함. 자기가 못 바꿀 바에는 그런거 신경 쓸 시간에 돈 한 푼 영어단어 한자 더 보자는 생각이 드는 것은 그 사람들 입장에선 어찌보면 당연하다는 거임.

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    서민이지라

    2013년 3월 5일 08:51

    근데 좀 아니꼬운 사실이 하나 있음. 우리나라 시민들 시민의식 쩔어서 좀 여유있는 대학생들이나 생각 좀 있는 사람들이 지하철이나 대중교통 이용하는 사람들 많은 곳에서 요금인상 반대 서명운동 같은 거 하면 참여율 거지임. 마치 자기 일 아니라는 듯이 슥 지나가고 그만임. 얼마나 자기 살기 바쁘면 그러겠음?ㅋ이런 사람들 좀 아이러니한 인간들이지만 같은 서민끼리 그냥 지나가면 ‘아 자기 살기 바빠 저러구나’ 하고 이해해줘야지 어쩌겠음? 그 서명하는데 걸리는 1분이라는 짧은 시간도 아깝다고 생각하는 성실한 서민들임.

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    서민이지라

    2013년 3월 5일 08:51

    마지막으로 서명운동 아무짝 쓸모없더라. 물론 서명운동이 어떤 형태로서든 간접적인 영향을 행사할 수는 있어도 여튼 난 서명운동해서 변화된 사례 거의 못봤음. 거진 다 실패임. 허나 그 사회에 맞서려는 태도는 중요하다고 생각함. 그런 태도 높이 평가함. 내 생각에 서명운동 실패하는 큰 이유 중 하나가 서민들과 실세들간에 대화가 안된다는 거임. 생각해보셈. 실세들 대중교통 이용안함. 실세들이 한번씩 서민코스프레한답시고 대중교통 이용하는 것이 1년에 몇 번이나 되겠음? 이러니 대중교통 요금인상은 자기들과는 아무런 연관도 없는거임. 자기랑 아무런 상관도 없는거에 신경이나 쓰겠음? 외부효과, 외부불경제? 뭐 이런거 신경 쓰는 실세가 몇이나 되겠음? 자기이익 챙기기 바쁜 사람들인데. 그러니까 실세들도 바뀌어야 되는게 서민들 입장도 이해할 수 있게 서민코스프레 좀 더 자주해야 된다고 생각함. 그러면 서민들을 좀더 이해할 수 있지 않겠음? 아닌가? 여튼 서민들은 시민의식 좀 키우고 실세들은 서민의식 좀 키우고 모두 같이 강강수월래하는 날이 빨리 왔으면 좋겠음.

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    지랄하네

    2013년 3월 6일 00:57

    암 그라제
    무조건 오르는게 나쁜거랑께.
    적자가 심해서 어쩔수없이 오르는건 내 알 바 아니고
    일단 오르니까 정부 탓이랑께 ㅎㅎㅎㅎㅎㅎ

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