11월 30일, 부산일보 신문이 발간되지 않았다. 뿐만 아니라, 부산일보 홈페이지도 접속 불능의 상태였다. 지난 30일, 부산일보 1면에는 부산일보 사측과 노사 간의 갈등에 관한 기사를 다루었다. 이에 사측은 노조의 주장을 담은 기사가 실린 신문은 절대 발행할 수 없다는 것을 이유로 발행을 중단했다. 한국 언론사상 초유의 ‘사측에 의한 신문 발행 중단 사태’가 발생한 것이다. 심지어 사측은 노사 갈등의 기사를 지면에 게재한 이정호 편집국장에 대해서 징계를 내리고 10여 명의 기자와 사원들을 고소했다. 단지 정수재단과 사장 비판기사를 1면에 실었다는 이유로 말이다.

 부산일보 노조는 부산일보에 정수재단의 사회 환원과 사장후보추천제 도입을 요구해 왔다. 부산일보 재단인 정수장학회는 예전에는 박근혜가 이사장으로 있었지만 지금은 박정희 대통령 시절 박정희와 긴밀한 관계를 맺었던 최필립이 이사장으로 있다. 정수재단은 부산일보의 100% 지분을 소유하고 있고, 정수재단 이사회가 부산일보의 사장을 비롯해 경영진까지 선임해 왔다. 이에 부산일보 사원들은 정수재단이 사장선임권을 행사하며 신문사의 경영과 편집에 대한 영향력을 행사해왔다고 주장하며 완전한 편집권 독립을 위해 정수재단의 사회 환원과 사장후보추천제 도입을 요구한 것이다. 하지만 부산일보 사측은 부산일보 노조 위원장에게 면직 징계처분을 내렸고, 이에 노조는 부당한 징계처분의 철회를 주장했다. 이것이 바로 11월 30일자 부산일보 1면에 실릴 기사였다.




 



 
 초유의 신문 발행 중단 사태가 벌어진 다음날인 12월 1일, 사원들은 사측의 방해 행위를 막아내고 윤전기(신문을 인쇄하는 기계)를 지켜가며 신문을 발간했다. 이 날 발행된 신문의 1면은 ‘부산일보 제 2의 편집권 독립선언’이란 제목의 기사로 장식됐다. 여태껏 신문사에서 파업으로 제작에 차질을 빚은 경우는 있었지만 사측이 인쇄를 하지 않아 신문의 발행이 중단된 적은 없었다. 그래서 기자들은 이 전무후무한 일에 그들의 편집권을 수호하기에 나선 것이다. 현재 부산일보의 전국언론노동조합 부산일보지부의 농성과 투쟁은 물론 시민사회단체들까지 가세해 그 열기가 뜨겁게 달궈지고 있다. 이들은 최필립 이사장과 김종렬 사장의 즉각 퇴진을 요구하고 ‘정론직필과 불편부당을 완결짓자’를 외치며 ‘제2의 편집권 독립운동’에 시동을 걸고 있다.


  



 

  결국 12월 5일, 부산일보 김종렬 사장은 이번 사태에 대해 철야 농성을 벌이고 있는 사원들에 굴복해, 스스로 사의를 표명했다. 노조는 경영진 퇴진 목표를 달성했지만 사장후보추천위원회 구성을 추진하고 있다. 정수재단이 이것에 합의한다면 노조는 투쟁을 정리한다는 입장이지만 최필립 이사장은 단호히 거부하고 있다.



  부산일보는 1988년에도 이와 같은 편집권 독립을 주장한 적이 있었다. 그 당시 부산일보사 노동조합은 6일 동안의 파업을 통해 우리나라 언론노조 역사상 최초로 편집국장 직선제와 편집권의 독립에 대한 제도적 장치들을 확보했다. 하지만 현재 부산일보는 재단이 사측 주식의 100%를 소유한 유일한 언론사다. 그래서 부산일보는 정수재단과의 관계를 보다 독립적으로 설정하기 위해 사장후보추천제를 요구하는 등 전국 최대의 지역신문의 자존심을 지키고 편집권의 독립을 이루어 내고자 노력하고 있는 것이다.




  진정한 언론의 자유는 이렇게 멀고도 험한 것일까. 어째서 시대는 발전하는데 언론은 역행하고 있는 것일까. 예전 1970~80년대에는 권력으로부터 자유를 쟁취하기 위한 언론인의 투쟁이었다면 오늘날은 자본으로부터 자유를 얻기 위한 몸부림이 아닌가 싶다. 이번 부산일보 사태를 시발점으로 하루 빨리 권력으로부터 자유롭고 자본으로부터 자유로운 진정한 언론이 실천되기를 바란다.