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통인시장 도시락 카페의 그늘

어느덧 4월 말이 다 되어가지만 날씨는 봄답지 않게 여전히 쌀쌀하다. 지난 일요일에 방문한 통인시장에서도 봄내음을 찾기 어려웠다. 그러나 무턱대고 날씨 탓만 하기에는 통인시장에 드리워진 그늘은 지나치게 깊고 어두웠다. 재래시장 부흥책의 실태를 통인시장 취재를 통해 살펴보았다. 


최근 몇 년 동안 우후죽순 생겨난 대형슈퍼마켓(SSM)으로 인하여 재래시장의 위상은 급격하게 축소되고 있다. 정부에서 의무휴업, 일정 물건의 판매 제한 등 다양한 SSM 규제 정책을 내세워 재래시장 부흥을 꾀하고 있지만 실효성 여부는 미지수다. 이에 재래시장들은 자체적으로 구제책을 모색하기 위해 발버둥치고 있다. 

서울시 통인시장의 ‘내 맘대로 도시락 카페 통通’(이하 도시락 카페)은 그중 ‘대표적인 성공 사례’로 꼽혀왔다. 통인시장상인회가 만든 마을기업 ‘통인커뮤니티’에서 운영하는 도시락 카페는 저렴한 가격에 다양한 시장 음식들을 맛 볼 수 있다는 점에서 사람들에게 크게 어필했다. 도시락 카페에서 한 개당 500원씩 하는 엽전을 구매하면 시장 내 도시락 카페 가맹점들의 음식을 엽전과 교환하여 구입할 수 있다. 5000원 어치 엽전을 사면 반찬 6가지를 곁들인 제대로 된 한 끼 식사가 가능하다. 평일 하루 평균 150여 명, 주말 하루 평균 500여 명의 손님들이 도시락 카페를 방문한다. 월 평균 매출도 2000만원에 이른다. 지난해 12월 통인커뮤니티는 시장 활성화 공로를 인정받아 행정안전부 지정 우수 마을로 선정되기도 하였다. 

그런데 막상 도착하니 예상과는 전혀 다른 모습의 시장이 자리하고 있었다. 그동안 수많은 매스컴에서 비추어졌던 활기차고 떠들썩한 시장 분위기는 온데간데없고, 쌀쌀한 봄 날씨 속에서 통인시장은 초라하게 웅크리고 있었다. 도시락 카페의 성공 이면에 숨겨져 있었던 통인시장의 또 다른 단상이었다.


 

시장 중앙에 위치해있다는 도시락 카페를 찾아가보니 출입문은 굳게 닫혀져 있었다. 통인시장상인회 사이트를 찾아보니 공교롭게도 매주 일요일은 카페 휴무일이었다. 아쉬운 대로 카페에 대한 다른 상인들의 이야기를 듣기 위해 카페와 이웃한 분식집에 들렀다.


 
튀김 1인분을 주문하고 자리에 앉으니 옆 테이블에 놓인 ‘도시락카페 가맹점’ 표시판이 눈에 들어왔다. 분식집 주인에게 도시락카페 가맹점의 수익구조에 대해 물었다. “엽전 하나당 500원이면 그 500원을 가맹점 가게랑 (통인시장)상인회에서 나눠가져요. 근데 그쪽에서 돈을 많이 떼가. 100원씩 가져가거든. 도시락 카페 직원들 월급 줘야 한다면서.” 애초 예상보다 적은 수익이 돌아오는 탓에 현재 가맹점으로 등록한 가게의 숫자도 20개 안팎에 그친다고 했다. “그래도 도시락 카페 하기 전보다는 나아요. 그것 때문에 시장에 오는 사람들이 많아졌으니까.”

분식집을 나서니 다양한 가게들이 눈에 들어왔다. 하지만 한산한 분위기 때문인지 가게 주인들의 표정은 그다지 밝아 보이지 않았다. 묵묵히 생선을 손질하고 있는 수산물 가게 주인에게 도시락 카페가 들어서고 난 뒤의 시장 분위기를 물어보았다. 한숨과 함께 무뚝뚝한 대답이 돌아왔다. “별 다를 것 없어. 될 사람만 되고 안 되는 사람은 안 되는 거지, 뭐.” 


참기름 가게 주인은 더욱 감정적인 반응을 보였다. 도시락 카페가 성공하면서 시장이 활성화된 것처럼 비추어지지만 실제 상황은 전혀 다르다고 했다. “음식점들만 도시락 카페 가맹점으로 등록할 수 있으니까 그 밖의 다른 가게들은 별 이익을 못 봐요. 시장 손님들도 숫자만 늘었지 다들 도시락 카페에 들러서 밥이나 먹고 장은 안 봐요. 우리네 상인들은 소매로 물건을 떼다가 파니까 아무래도 일반 가게들보다 비싸거든요.” 오히려 손해를 보고 있다는 이야기도 했다. “매스컴에서 하도 (통인시장이) 잘 된다고 하니까 헛소문이 돌아서 시장 건물 임대료가 더 올랐어요. 우리 같은 상인들만 죽을 맛이죠. 어제 상인회 회의에서도 얘기가 나왔고. 소문난 잔치에 먹을 게 없는 셈이죠.”


 
한산한 시장 분위기 속에서도 유난히 손님들이 모여 있는 가게가 있었다. 기름 떡볶이로 유명한 분식집이었다. 떡볶이 1인분을 시키고 자리에 앉으니 벽 여기저기에 붙어있는 맛집 프로그램 캡처 사진들이 눈에 들어왔다. “우리 가게는 도시락 카페 가맹점으로 등록하지 않았어요. 그러지 않아도 찾아오는 사람들이 많거든. 얼마 전에는 이승기가 와서 뮤직비디오도 찍고 갔어.” 조만간 도시락 카페가 일요일에도 운영될 것이라는 이야기도 했다. “싫어하는 상인들이 많아. 우리는 괜찮겠지만.”


떡볶이 가게를 들른 손님들 중에서는 도시락 카페 때문에 통인시장을 찾은 경우가 적지 않았다. 젊은 남녀가 문 닫은 도시락 카페 앞에서 서성거리다가 떡볶이 가게로 다가왔다. 남자친구와 함께 처음 통인시장에 들렀다는 김현주(26)씨는 아쉬운 표정이었다. “원래 도시락 카페 때문에 온 거라서, 떡볶이만 먹고 갈 것 같아요.” 잇따라 등산객 한 무리가 가게를 찾았다. 남산에서 등산을 마치고 내려오는 길에 통인시장을 방문한 박인철씨는 멋쩍은 웃음을 지으며 떡볶이를 주문했다. “도시락 카페에서 한턱 쏠 요량으로 등산 동호회 사람들을 무작정 끌고 왔는데 문이 닫혀 있어서 민망하네요.”

떡볶이를 다 먹고 일어서려는데 멀찍이서 트로트 메들리가 들려왔다. 한 아저씨가 앉은 자세로 각종 생활용품이 가득한 수레를 밀면서 다가오고 있었다. 아저씨가 가게 앞으로 다가서자 주인 할머니는 이내 건강음료를 꺼내어 아저씨에게 건넸다. “아유, 오늘도 나오셨네.” 아저씨는 씩 웃으면서 음료를 받아든 뒤 노랫소리와 함께 멀어져갔다. 흥겨운 트로트 가락은 쌀쌀한 낮공기와 뒤섞여 잠시나마 통인시장의 적막한 거리를 메웠다. 

고함20
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20대의 소란한 공존 [고함20]의 대표 계정입니다.

3 Comments
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    정흥우

    2013년 4월 30일 08:18

    저는 통인시장 상인회장이고, 도시락카페를 운영하는 마을기업 통인커뮤니티의 대표이사를 맡고있습니다.
    우선 언론에서 진실된 시장상황에 대한 이해와 확인절차없이 기사를 올렸다는 사실에 실망을 금치 못하겠습니다.
    여러가지 어려운 주변상황에도 불구하고 시장활성화에 많은 노력은하는 상인회의 노력을 잘 포장된 홍보수단정도로 폄하해서 기사화한 의도를 알수가 없군요.
    전화로 정식으로 항의하려다가 독자들에게도 알려야겠다는 생각에 글을 남깁니다
    저희 시장에 오셔서 보셨다시피 도시락카페를 하지않는 일요일에는 시장이 정말 썰렁합니다.
    이미 많은 분들이 일요일에는 도시락카페가 휴무인것을 알고 시장에 방문하지않기 때문이지요.
    이것이 바로 도시락카페가 시장의 활성화에 얼마나 공헌하고있느냐하는 반증이기도 합니다.
    그러다보니 시장의 정기휴무가 아님에도 불구하고 다수의 상인들이 쉬는 바람에 더욱 썰렁함을 느끼게 됩니다.
    그래서 저희 상인회에서 내놓은 대책이 도시락카페의 일요일 휴무를 없애기로 한것입니다.
    도시락카페의 휴무일은 모르고 찾으신 고객들의 많은 요청과 외국인관공객들의 많은 요청도 있어왔고
    기자님의 말씀하신 썰렁함과 그늘(?)을 없애기위한 대책이었습니다.
    도시락카페의 일요일영업을 반대하는 상인, 물론 있습니다.
    시장내에서 식당을 운영하시는 상인들은 반대를 하셨고, 저희 상인회에서 도시락카페를 이용하는 고객을 식당으로도
    분리유치하는 방안으로 설득하였습니다.
    도시락카페 가맹점이 20개에 그치는것이 생각보다 수익이 작아서라고 취재해서 쓰셨는데 정말 이런 부분을 기사화하실때에는 상인회에 확인을 거쳐서 쓰셔야하는것 아닌가요.
    도시락카페의 가맹점은 상인회에서 20개로 제한을 했습니다. 도시락카페의 가장 큰 수혜를 보는 업종이 반찬가게 위주이다보니 시장에 점포를 여는 상인마다 반찬가게로 전업을 하려고 합니다. 이 경우 시장의 균형발전이 문제가 될것 같아서 더 이상의 도시락카페가맹점은 제한하기로 조치를 내렸습니다.
    음식점들만 도시락카페에 가맹할수 있다고 쓰신것도 그렇습니다. 도시락카페에서는 그런 제한을 한적이 없고, 시장 상인이라면 누구나 도시락카페를 이용할수 있는 아이템만 있다면 가맹할수 있습니다.
    유명한 떡볶이가게 이야기를 해볼까요? 처음 도시락카페가 출범했을때는 도시락카페 가맹점이었습니다. 그런데 판매단위를 3,000원씩으로 하다보니 도시락카페 이용자에게 많은 혼선을 주게 되었습니다. 그래서 1,000원씩 판매하실것을 요청하였는데 그때그때 주문시마다 기름에 볶아줘야하기때문에 너무 번거롭다고 하셔서 도시락카페 가맹점에서 제외시켰습니다.
    도시락카페가 출범하기이전부터 통인시장에서 유일하게 잘되던 곳들이었는데 도시락카페춟점이후에는 시너지효과가 생겨서 더욱 잘되고 있습니다.
    마지막으로 시장임대료가 오른 점포들이 생긴것은 사실입니다. 그런데 시장이 활성화되고 장사가 잘되서 오른건지 다른 이유가 있는건지 확실하게 취재를 해야하는것 아닙니까?
    취재해보시면 알겠지만 서울에서도 저희 시장 주변의 주택구입가, 상가구입가 그리고 주택전세가, 상가전세가가 굉장히 높은 편입니다. 그 간에 시장상인 들의 점포 임대료가 인상된 경우를 보면 상가를 새로 구입한 분들이 주도한 면이 있습니다.이 분들 입장에서는 많은 비용을 지불하고 건물울 구입했기때문에 임대료의 인상을 고려하고 실지로 인상한 분들도 있습니다.
    시장활성화가 임대료인상에 어느정도 영향을 준것은 사실이지만 지역의 현실로 인한 요인은 무시하고 있다는 생각이 듭니다.
    다시한번 말씀드리지만 언론은 진실된 이야기를 해주셔야 합니다. 저희 통인시장의 도시락카페가 그동안 많은 취재의 대상이 되었었고 방송에 소개되었습니다. 때에 따라서는 저희가 볼때에도 조금 과장된 부분이 있었지만 저희는 이런 부분까지 저희가 안고 해결해야할 부분이라고 생각하고 노력하고 있습니다.
    저희 통인시장상인회와 도시락카페는 시장의 활성화를 위해 정말 많은 노력을 하고 있습니다.
    아직 미진한 부분이 많지만 찾아주시는 고객들에게 좀더 많은 볼거리, 즐길거리, 먹을거리를 드리고자 고민하고 노력하고 있습니다. 아직 상인회의 의지와 노력을 이해하지못하는 상인이 있릏수 있습니다.
    우리 업종과는 상관이 없다는 분들, 이런 분들이 많이 변했고 많이 변하고 있습니다.
    시장에 사람이 없을때보다 우리 점포를 이용하지 않아도 좋다는 이야기를 하시다가 이제는 통인시장을 찾는 관광객에게 무엇을 팔수있을까, 어떻게 점포를 변화시켜아할까 고민하고 계시는 상인들이 많아졌습니다.
    상인회에서는 이런 모든 통인시장의 상인들과 함께하며 활성화하는 길을 찾고있습니다.
    이런 상인회를 상심하게하는 그리고 상인회의 의지를 약해지게하는 기사가 다시는 실리지않기를 바랍니다.

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    평일에 가봤는데

    2013년 5월 1일 05:50

    통인시장 도시락 카페가 방송에 나오는 걸 보고 가본 적이 몇 번 있습니다. 물론 일요일이 아니었구요. 근데 방송과 달리 생각보다 사람이 별로 없어 좀 놀랐었어요. 물론 글 쓰신 분이 장기간 통인시장을 방문하지 않고 며칠의 일과로 글을 쓰셨다면 문제가 있겠지만, 방송에서 홍보해주는 만큼 사람이 많았는지는 저도 잘 모르겠네요,,,

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    방문객

    2013년 8월 9일 05:36

    전 시장과 관련없는 일반인이지만 마음이 불편하여 한 자 남깁니다.

    얼마전 평일 낮시간에 가보았는데 카페 내에도, 시장 내에도 카페 이용객이 많았습니다. 친구, 연인, 가족 단위 다양한 구성이더군요.

    글 잘보았습니다만, 기고자께서 사전정보도 없이 카페 휴무일에 가고선,,객관성을 상실한 채 한쪽으로 치우친 관점에서 작성하신 게 아닌가 하는 우려가 드는 글이네요. 그리고 당연히 도시락 카페를 이용하기 위한 방문객이 증가한 것이니 가맹점에 참가하지 않은/못한 가게는 관광객 대상으로 수익이 당장 발생하긴 어렵겠지요(이러한 점을 극복하기 위한 계획이 시장 측에서 수립되지 않을까요)

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