K리그가 돌아온다. 이번 겨울 이적시장에서 K리그 클럽들이 보여준 모습은, 다가오는 시즌을 역대 최고급이라 예상하는 목소리가 나올 만큼 흥미롭고 뜨거웠다. ‘역대 최고급’이 될 2016년 K리그 클래식. 알아놓고 보면 더 즐거울 요소들을 살펴보도록 하자.

 

*팀 순서는 작년 팀 순위입니다.

 

울산 현대

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작년의 울산 현대를 이끌었던 김신욱과 올해의 울산 현대를 이끌 코바 ⓒ 울산현대

호랑이 기운이 필요해!

 

여러모로 ‘호랑이 기운’이 부족했던 작년이다. 일본에서 2부리그 팀을 1부리그로 승격시킨 것도 모자라 우승경쟁까지 했던 감독 윤정환이지만 K리그 1년 차는 혹독했다. 작년 울산은 전통 명가라는 명성에 걸맞지 않게 7위로 시즌을 마감했다. 올해는 달라야 한다. 겨울 동안 많은 훈련과 윤정환 감독이 원하는 선수 보강을 통해 준비를 철저히 한 울산이다. 과연 올해는 울산이 호랑이 기운 샘솟는 모습을 보여 줄 수 있을지 지켜보자.

 

뭐? 신욱이랑 승규가 팀을 떠났다고?

 

팀의 기둥이 모두 떠났다. 울산 공격과 수비의 핵심이었던 국가대표 공격수 김신욱, 국가대표 골키퍼 김승규가 떠났다. 두 선수가 팀을 떠난다는 사실에 울산 팬들은 물론 K리그 팬들까지 충격적이라는 반응을 보였다. 두 선수의 빈자리는 슈틸리케 감독의 애제자 이정협, 노련한 골키퍼 김용대 그리고 기존 젊은 선수들로 채웠다. 이정협과 김용대의 실력은 검증됐지만, 김신욱과 김승규가 그동안 울산에서 보여주던 존재감은 여전히 크다. 둘의 흔적을 잘 지울 필요가 있는 울산이다.

 

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인천은 올해 비상할 수 있을까? ⓒ 시민의 소리

매년 찍는 휴먼다큐

 

시민구단은 기업이 운영하는 구단보다 가난할 수밖에 없다. 인천도 가난한 시민구단 중 하나다. 작년 인천은 ‘눈물’로 설명할 수 있다. 돌풍을 일으키며 K리그 상위권을 유지하다 막판 승점 1점이 부족해 하위권으로 추락했고 악재가 겹친 FA컵 결승전에서도 지고 말았다. 하위권으로 내려앉은 날 김도훈 감독이 흘린 눈물과 준우승을 한 날 선수들의 허탈한 모습은 인천이 시민구단이기에 더 짠했다. 마치 시민구단의 운명인 듯, 주요 선수들이 빠져나갔다. 김도훈 감독은 지난해 임대로 활약하다 원소속팀 서울로 돌아간 수비수 김원식을 언급하며 가장 데려오고 싶은 선수라고 밝히기도 했다. 그래도 공수의 핵심 선수들이 남았다는 것은 고무적이다. 인천은 올해 또 다른 ‘비상’을 할 수 있을까?

 

안녕하세요. 베트남에서 온 쯔엉입니다

 

겨울 이적시장 중반, 베트남에서 온 만 21살의 선수로 K리그는 떠들썩했다. 주인공은 베트남 최고의 유망주라 불리는 쯔엉이다. 쯔엉의 이적을 두고 갑론을박이 펼쳐지기도 했다. 아무리 베트남 최고 유망주라고 해도 베트남과 한국축구의 수준 차이에서 오는 우려 섞인 목소리, 인천의 수익을 위한 마케팅, 그리고 좋은 전력보강을 통해 두 마리 토끼를 잡았다는 목소리가 뒤엉켰다. 이렇듯, 쯔엉의 활약은 올 K리그 관심사 중 하나다. 최초의 베트남 K리거 쯔엉이 단순히 마케팅용인지, 좋은 보강이었는지는 경기를 보며 확인해 보자.

 

전남 드래곤즈

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2002년 월드컵 때 뛰던 현영민과 김병지ⓒ 전남 드래곤즈

이번에야말로 끝까지!

 

전남 드래곤즈는 항상 뒷심이 부족했다. 최근 몇 년간 전남은 시즌 초부터 여름 휴식기 전까지 상위 그룹에 속해 있다. 그러나 항상 후반기에 미끄러지며 하위 그룹에서 시즌을 마무리한다. 작년도 마찬가지다. 한때 3위까지 올랐지만 결국 9위로 시즌을 마감했다. 그런 만큼 올해 전남의 목표는 상위 그룹 진입(최소6위)이다. 감독 2년 차에 접어드는 노상래 감독도 기복 있는 전남의 문제를 해결하기 위해 선수단 구성을 일찍 마치고 오랜 기간 팀 훈련에 집중했다. 올해는 전남이 상위그룹에 합류할 수 있을까?

 

동유럽 용병 만세!

 

전남과 동유럽이 잘 맞는 모양이다. 지난해 전남의 스테보와 오르샤라는 두 동유럽 출신 외국인 선수들은 엄청난 활약을 보여줬다. 오르샤는 K리그 호날두로 불렸고, 스테보는 그가 왜 8년간 K리그에서 뛸 수 있었는지 증명했다. 올해 에이스 이종호를 전북으로 보내며 그 대체자로 전남은 또 다른 동유럽 선수, 유고비치를 영입했다. 같은 동유럽 출신 선수들이 있어 적응이 수월할 것으로 보이는 만큼 전남의 세 외국인 선수들이 보일 시너지 효과를 기대해 본다.

 

광주FC

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ⓒ 광주FC

K리그 최약체, 하지만…

 

광주FC의 선수단 구성을 살펴볼 때, 객관적 전력상 그들을 K리그 최약체라고 부르기에 무리가 없다. 갓 승격한 수원FC와 상주 상무는 오히려 광주보다 선수단 구성이 좋고, 그 외의 다른 팀도 광주보다 부족해 보이지 않는다. 설상가상 작년 팀의 잔류와 초반 돌풍을 이끌었던 김호남은 제주로 떠났다. 작년도 강등권에서 험난한 싸움을 했지만, 올해는 더 험난해 보인다.

 

축구는 혼자 하는 경기가 아니야

 

그런데도 광주의 강등을 쉽게 얘기할 수는 없다. 축구판에서는 약팀임에도 불구하고 감독의 뛰어난 전술과 선수들의 끈끈함으로 이변을 만드는 경우가 자주 있었다. 광주에 대한 우려 속에서도 기대감이 생기는 이유는 감독 남기일의 지도력 덕분이다. 광주는 지난 시즌 초반 한때 4위까지 올랐다. 그러나 이후 열악한 구단환경과 광주유니버시아드 대회로 인한 원정 10연전으로 무너졌다. 다소 불운했다고 평가할 수도 있다. 올해는 핵심 선수의 이적으로 출혈이 크지만, 광주가 지난해 보여줬던 압박과 높은 조직력은 다른 팀을 위협할 만한 요소다.

 

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ⓒ 상주 상무

군데스리가 모르시나?

 

우스갯소리로 손흥민의 차기 행선지로 꼽히는 상주 상무는 지난 시즌 K리그 챌린지(2부리그)에서 우승하며 2014년 강등 후 1년 만에 K리그에 복귀했다. 아무래도 군팀이다 보니 여러 장단점이 공존할 수밖에 없는 상주 상무다. 최고의 장점이라면 다른 팀들은 엄두도 못 낼 국가대표급 선수들을 2년간 운용할 수 있다. 올해도 브라질월드컵 주전 수비수였던 이용 그리고 조영철, 이승기, 박진포, 이웅희 등 K리그 상위권 팀 전력 선수들이 상주에 합류했다. 승격과 강등을 반복하고 있는 상주 상무지만 올해는 그들의 저력을 보여줄 수 있을까?

 

아 전역 언제 하지?

 

상주 상무는 좋은 자원의 꾸준한 공급이라는 큰 이점에도 불구하고 매년 승격과 강등을 반복하는 행보를 보인다. 상주 상무의 시즌 패턴을 보면 9월 전까지 괜찮게 그럭저럭 하던 팀이 9월만 되면 추락한다. 가장 큰 이유는 선수들의 전역이다. 선수들은 군 복무를 위해 2년간 임대라는 개념으로 팀에 소속되어 있다. 그러다 보니 전역 날과 동시에 원소속팀으로 복귀하는데, 마침 전역 기간이 대개 9월이다. 말년병장이 무엇을 위해 열심히 하겠는가? 또한, 자신의 구단이라는 생각보다는 잠시 머무를 곳이라 생각하는 나머지 충성심이나 팀을 위한 헌신을 기대하기는 어렵다.

 

FC

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ⓒ 수원FC

수원 삼성 덤벼

 

올해 K리그에서 수원 더비를 볼 수 있게 됐다! 작년 K리그 챌린지에 있던 수원FC가 승격했다. 수원의 축구팬들은 벌써부터 수원 삼성과 수원FC의 맞대결을 기대하고 있다. 여러 부분에서 수원FC가 열세라는 평가가 지배적이지만 이번 겨울 수원FC가 보여준 영입 행보는 수원FC의 첫 K리그 활약을 기대하게 한다. 외국인 선수로는 리그 정상급이다. ‘닥공축구’(닥치고 공격)를 구사하는 수원답게 벨기에 국가대표 출신 오군지미, 스페인 1부리그 출신 가빌란을 영입했다. 가빌란으로 말하자면 축구 조금 오래 봤다 싶으면 한 번쯤 들어봤을 이름이기도 하다. 그 외에 국가대표까지 경험했던 이승현도 영입하며 ‘닥공축구’를 위한 준비를 철저하게 했다.

 

그런데……. 너희 수비는 어떡할 거야?

 

축구는 수비의 스포츠라고도 한다. 아무리 공격이 강해도 수비가 약하면 쉽게 무너지는 것이 축구다. 수원의 공격진은 화려하지만, 그에 비해 수비진은 다소 아쉬운 부분이 있다. 조덕제 감독도 이 점을 알고 프리미어리그 출신 수비수 레이어를 영입했다. 그러나 경력이 화려해도 K리그에서 잘하란 법은 없다. 레이어와 또 다른 외국인 수비수 블라단을 전적으로 믿고 가는 만큼 둘의 호흡과 활약이 중요하다.

 

* 너를 위한 K리그 클래식 프리뷰① 바로 가기

대표이미지. ⓒ K리그

글. 통감자(200ysk@naver.com)